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Lo schacchi tra Cina ed USA – La Tailandia

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Lo schacchi tra Cina ed USA sta proseguendo a ritmi serrati. Ora gli americani stanno tentando di riconquistare un vecchio amico asiatico, in che maniera? Sempre con la forza! Sono riprese infatti le esercitazioni USA Cobra Gold in Tailandia.

Esercitazione cobra gold in Tailandia
Soldati partecipano a un’esercitazione di assalto anfibio durante le esercitazioni militari multilaterali Cobra Gold 2020 nella provincia thailandese di Chonburi. © Reuters

Gli USA hanno perso l’alleato tailandese?

Le paure degli Stati Uniti

Gli Stati Uniti sono sempre più preoccupati che la Thailandia cada sotto l’influenza della Cina, hanno dichiarato ex funzionari militari e civili statunitensi, con Pechino che ha esercitato notevoli pressioni sull’alleato statunitense nel Sud-Est asiatico per l’acquisto di sottomarini di fabbricazione cinese.

Sebbene l’accordo da circa 400 milioni di dollari – siglato per la prima volta nel 2017 con disappunto di Washington – sembri ora minacciato, con un’azienda tedesca che si rifiuta di fornire i motori diesel per il sommergibile, dimostra la crescente influenza della Cina sull’alleato degli Stati Uniti da quasi due secoli, parte integrante della crescente portata di Pechino nel sud-est asiatico.

La frustrazione della Tailandia

Bangkok si è stancata dei rimproveri di Washington per i ritardi democratici e le violazioni dei diritti umani, evidenziati dai tentativi di colpo di Stato del 2006 e del 2014, il secondo dei quali ha temporaneamente indotto gli Stati Uniti a sospendere gli aiuti militari e a mettere al potere l’attuale primo ministro thailandese Prayuth Chan-ocha. Alcuni a Washington (e all’interno del parlamento thailandese) temono che la Thailandia possa avvicinarsi ulteriormente al percorso delle Filippine, un altro alleato di lunga data degli Stati Uniti che negli ultimi anni si è avvicinato a Pechino.

Le analisi degli esperti

“La ricetta c’è, tutti gli ingredienti ci sono”, ha detto Lyle Morris, analista senior di politica presso la Rand Corporation ed ex funzionario del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti. “Hanno già investito in gran parte della base industriale della difesa con i sottomarini e le armi vendute dalla Cina alla Thailandia. È così che si comincia: Costruire le relazioni della base industriale della difesa e avere sistemi che sono più adatti alla Cina che agli Stati Uniti”.

“Non credo che la Thailandia sia ancora persa, ma ha bisogno di un po’ di amore”, ha aggiunto Morris.

La risposta americana

L’amministrazione Biden ha cercato di sostenere le relazioni bilaterali inviando il Segretario alla Difesa americano Lloyd Austin nel Paese questa settimana, una visita incastrata tra il viaggio del capo del Pentagono al Dialogo di Shangri-La a Singapore e le riunioni consecutive presso il quartier generale della NATO per fornire maggiori aiuti all’Ucraina e preparare il vertice della NATO a Madrid.

Gli alti funzionari della difesa statunitense hanno insistito sul fatto che la loro visita nella regione non è per dire ai Paesi del Sud-Est asiatico di scegliere tra Stati Uniti e Cina, ma per ascoltare le loro preoccupazioni mentre le tensioni militari si intensificano nella regione. In cima ai pensieri di Austin c’è quello di aiutare il Sud-Est asiatico, che storicamente si è affidato ad equipaggiamenti militari di provenienza russa, ad ottenere più armi statunitensi, tra cui la finalizzazione della vendita di jet F-15 all’Indonesia.

L’influenza cinese

Come la battaglia per la vendita di armi, Stati Uniti e Cina hanno anche gareggiato per rivendicare avamposti regionali. Un tempo il Vietnam aveva la più grande base navale statunitense al di fuori degli Stati Uniti continentali e le Filippine hanno vantato a lungo importanti installazioni navali e aeree statunitensi. Negli ultimi anni, però, la Cina si è spostata nelle vicinanze e, secondo quanto riferito, questo mese ha siglato un accordo per ottenere l’accesso esclusivo a un’ampia porzione di una base navale in Cambogia, sul Golfo di Thailandia.

Ma il problema più grande non sono le basi o la vendita di armi, bensì l’influenza. La Cina ha abbinato un finanziamento allo sviluppo molto ricco a un approccio senza vincoli allo statecraft economico.

“Il vero problema è l’influenza. Per i cinesi non si tratta dei sistemi d’arma in sé”, ha dichiarato Brent Sadler, esperto militare della Heritage Foundation. “E quindi, se hanno ottenuto le politiche e le decisioni dai thailandesi, non gliene può fregare di meno” dell’affare del sottomarino da 400 milioni di dollari.

Esercitazione cobra gold

BANGKOK — Gli Stati Uniti e la Tailandia hanno inaugurato martedì 28.02.2023 l’esercitazione militare annuale Cobra Gold, con il contingente statunitense più numeroso degli ultimi dieci anni che si addestra con le forze di 30 Paesi per migliorare l’interoperabilità regionale.

Il Cobra Gold di quest’anno sarà il primo ad addestrare il personale su disastri spaziali che potrebbero compromettere i sistemi di comunicazione satellitare. Parteciperanno più di 6.000 militari statunitensi, di cui 3.800 di terra, e la Thailandia con 3.000 truppe.

L’esercitazione militare più longeva del sud-est asiatico è stata l’occasione per Stati Uniti, Thailandia e un gruppo a rotazione di Paesi partecipanti di condividere manovre e tattiche sul campo di battaglia e di addestrarsi a nuove tecnologie ed equipaggiamenti dal 1982. Negli ultimi due anni, a causa della pandemia COVID-19, le dimensioni dell’esercitazione sono state ridotte.

Quali paesi sono coinvolti?

L’esercitazione principale coinvolge centinaia di truppe provenienti da Indonesia, Giappone, Malesia, Singapore e Corea del Sud. Altri dieci Paesi – Bangladesh, Brunei, Canada, Figi, Francia, Mongolia, Nepal, Nuova Zelanda, Filippine e Regno Unito – parteciperanno a workshop per la pianificazione operativa multinazionale. Altri 10 osservatori includono Cambogia, Germania e Vietnam. Il Myanmar non ha partecipato dopo la presa di potere militare del 2021.

Qual’è l’obbiettivo dell’esercitazione?

“Attraverso Cobra Gold, dimostriamo la nostra determinazione a rispondere insieme per preservare un Indo-Pacifico libero e aperto, in modo che tutte le nazioni possano mantenere la pace, la stabilità e la prosperità”, ha dichiarato l’ammiraglio John Aquilino, comandante del Comando Indo-Pacifico degli Stati Uniti, durante la cerimonia di apertura di martedì.

Il grafico seguente spiega da sè i reali motivi della ripresa delle esercitazioni militari in Tailandia. La Cina sta diventando sempre più un partner strategico nell’approvigionamento del materiale bellico, sorclassando gli USA negli ultimi anni. La Corea del sud, ad ogni modo, la fa da padrona con la fornitura di carri armati.

Grafico degli acquisti di materiale bellico della Tailandia

L’unità dei popoli americani e tailandesi secondo gli USA

Aquilino ha ricordato la risposta americana e tailandese al recente terremoto in Turchia e ad altri disastri naturali come risultato dell’addestramento al Cobra Gold.

“Ciò che rende speciale Cobra Gold è che esemplifica il tessuto della nostra amicizia, un’amicizia genuina che abbiamo tessuto insieme negli ultimi 200 anni”, ha dichiarato l’ambasciatore statunitense in Thailandia Robert Godec in una conferenza stampa congiunta con il Gen. Thitichai Thienthong, capo di stato maggiore delle Forze Armate Reali Thailandesi, all’inizio del mese.

La partecipazione cinese a margine

Cina, India e Australia parteciperanno alle esercitazioni umanitarie e di soccorso in caso di disastri. Il Ministero della Difesa cinese ha dichiarato di aver inviato un contingente dell’esercito del Comando del Teatro Sud dell’Esercito Popolare di Liberazione, che supervisiona il Mar Cinese Meridionale e i confini terrestri con il Sud-Est asiatico.

La storia dell’esercitazione congiunta cobra gold

La pandemia COVID-19 ha fermato per due anni la completa riprogrammazione di Cobra Gold, a seguito di un raffreddamento delle relazioni bilaterali dopo il colpo di Stato militare tailandese del 2014.

L’anno scorso hanno partecipato solo 3.460 persone provenienti dai sette Paesi principali, a causa della diffusione della variante omicron. Le attività sono state limitate perché sono state cancellate le esercitazioni che coinvolgevano i civili, come le esercitazioni di evacuazione e le interazioni con le comunità. Le esercitazioni di pianificazione umanitaria si sono svolte virtualmente.

Tutti gli eventi dovrebbero tornare quest’anno, insieme agli sbarchi anfibi.

Lo scopo secondo i tailandesi

“Queste ripetizioni, anno dopo anno, creano una comprensione condivisa e la memoria muscolare necessaria per rispondere insieme ai disastri nel mondo reale, risparmiando tempo nella nostra risposta collettiva e quindi salvando vite umane”, ha dichiarato il Col. Kurtis A. Leffler, addetto alla difesa degli Stati Uniti in Thailandia, durante la conferenza stampa.

Capi delle forze armate tailandesi
Il capo delle forze di difesa thailandesi, Gen. Chalermpol Srisawasdi, al centro, ha aperto l’esercitazione Cobra Gold il 28 febbraio, con il capo del Comando Indo-Pacifico degli Stati Uniti, Amm. John Aquilino, a sinistra, e l’Ambasciatore degli Stati Uniti in Thailandia Robert Godec. (Foto per gentile concessione della Direzione degli Affari Civili Congiunti della Thailandia)

Le aperture dell’esercitazione

I vertici delle forze armate erano presenti quando il Gen. Chalermpol Srisawasdi, capo delle forze di difesa thailandesi, ha aperto ufficialmente Cobra Gold martedì nella provincia di Rayong. Le province della costa orientale di Chanthaburi, Sa Kaeo e Rayong, così come Lopburi a nord di Bangkok, ospiteranno le esercitazioni.

Cobra Gold si articola in tre parti principali: un’esercitazione per il personale, che comprende l’addestramento di personale di alto livello; esercitazioni umanitarie e di soccorso in caso di disastri; addestramento sul campo. Le precedenti edizioni hanno addestrato le forze a costruire ostacoli difensivi, a smaltire mine e a sopravvivere nelle giungle del Sud-Est asiatico.

Aiuti militari da ripristinare

L’ingente contingente statunitense arriva mentre la regione indo-pacifica cerca impegni tangibili da parte di Washington non solo nella difesa, ma anche nel commercio e negli investimenti. Le relazioni tra gli Stati Uniti e la Thailandia, alleati dal 1833, si sono ristabilite nonostante gli ex capi militari thailandesi che hanno guidato il colpo di Stato del 2014 siano ancora ai vertici del governo.

Dopo il colpo di Stato, gli Stati Uniti hanno sospeso gli aiuti militari alla Thailandia, comprese le sovvenzioni e i prestiti per l’acquisto di attrezzature di difesa statunitensi e il finanziamento dell’addestramento militare. Nello stesso anno, la Cina ha iniziato a partecipare alle esercitazioni umanitarie Cobra Gold. Secondo l’Istituto internazionale di ricerca sulla pace di Stoccolma, la Thailandia è stata il terzo più grande destinatario delle esportazioni di armi cinesi dal 2017 al 2021.

Le vendite militari estere dagli Stati Uniti alla Thailandia ammontavano a 2,85 miliardi di dollari l’anno scorso. La Royal Thai Air Force sta aspettando che il Congresso degli Stati Uniti approvi la vendita di 413 milioni di dollari di jet da combattimento F-35, dato che la sua flotta di F-16 è prossima alla dismissione.